7 conselhos para ter um lagarto de estimação

O termo lagarto não tem análogo taxonómico. Por outras palavras, não se refere a um grupo específico e uma multidão de pequenos répteis de corpo alongado pode receber esta designação. Em alguns países, os lagartos pertencem à família Lacertidae, mas noutras regiões podem pertencer aos taxa Gekkonidae, Teiidae e Tropiduridae, entre outros. O cuidado de um lagarto como animal de estimação depende de cada caso, dependendo da espécie a ser cuidada e do ambiente no terrário.

Em qualquer caso, há uma série de parâmetros e conhecimentos gerais que cada prestador de cuidados deve conhecer e investigar antes de arranjar um destes répteis. Vamos ver o que são.

1. Não tires o lagarto do pátio ou do parque

Pode parecer tentador “salvar” um lagarto de um ambiente hostil e dar-lhe um lar. No entanto, deves ter em mente que é a sua própria casa e que o “rapto” lhe fará mais mal do que bem. Cada animal selvagem está habituado a viver no seu ambiente natural, pelo que colocá-lo num terrário é uma certa sentença de morte.

Para além dos componentes éticos envolvidos na remoção de um animal do campo, é de notar que na maioria dos países este ato é considerado ilegal e punível. O comércio direto ou indireto de répteis exóticos removidos do seu ambiente é um problema real e não deve ser encorajado de forma alguma.

Se tiveres um lagarto a viver na tua casa ou jardim, o melhor que podes fazer é oferecer-lhe uma pequena tigela de água e alguns insetos vivos esporadicamente. Liberta-o.

lagarto de estimação

2. Escolhe uma fonte fiável e informa-te sobre as espécies

A única opção para manter um lagarto como animal de estimação é comprá-lo a uma quinta de reprodução legal ou adotá-lo a um centro de bem-estar animal. Uma vez que tenhas decidido adotar um, pede um certificado indicando a origem do animal em cativeiro.

Como mencionado anteriormente, o termo lagarto refere-se à família Lacertidae, mas também a vários grupos de lagartixas e outros répteis. Na maioria dos casos, os espécimes vendidos sob este nome pertencem à família Gekkonidae (tais como a osga tokay ou a osga leopardo) e à família Scincidae (tais como o tiliqua ou o shiners do deserto).

Cada réptil precisa dos seus próprios cuidados, muito específicos. Investiga-os antes de comprares qualquer espécie.

3. Escolhe o terrário de acordo com as necessidades do animal

Um dos aspetos mais importantes quando se tem um lagarto como animal de estimação é escolher bem o terrário. Este deve ser sempre feito de vidro, ter ventilação constante e estar equipado com fechaduras de segurança, uma vez que a maioria dos répteis são excelentes evasores.

Para além destas recomendações gerais, as necessidades de cada espécie devem ser tidas em conta na escolha da instalação. Os lagartos arborícolas necessitam de espaços mais altos do que longos (30x60x30 centímetros de comprimento, altura e largura, por exemplo), enquanto que os lagartos terrestres beneficiarão de um que seja 50x30x40 centímetros de comprimento, altura e largura como mínimo.

4. Manter um lagarto como animal de estimação

Os lagartos vivem em ambientes muito diversos em todo o mundo. Mesmo que compres o teu numa quinta de reprodução, deves ter em mente que os seus parâmetros vitais serão os mesmos que no seu ambiente natural. Um réptil que vive em África e outro no Equador não estão adaptados ao mesmo estilo de vida.

Os lagartos tropicais requerem um terrário cheio de plantas e um substrato muito húmido, tal como fibra de coco. A humidade relativa da estrutura deve estar entre 60-80% e a temperatura entre 24-28°C para a maioria das espécies dos trópicos. Por outro lado, os répteis do deserto requerem uma humidade inferior a 50% e temperaturas ligeiramente mais elevadas.

Há sempre exceções a esta regra. Informa-te sobre as espécies que vais escolher.

5. Acrescenta enriquecimento ambiental

Outro cuidado essencial para manter um lagarto como animal de estimação é acrescentar enriquecimento ambiental no terrário. Sendo répteis pequenos, são geralmente presas de muitos outros animais na natureza. Por conseguinte, vivem instintivamente sob troncos, rochas, plantas e fendas.

Para simular este ambiente no terrário, deve-se adicionar uma camada profunda de substrato (mínimo 10 centímetros), rochas, vasos vazios e outros elementos que forneçam sombra. Isto evitará que o animal fique em stress a curto e longo prazo.

6. Alimenta o lagarto como ele merece

Todos os lagartos (com algumas exceções) são principalmente insectívoros. Isto significa que na natureza se alimentam de insetos e outros invertebrados, tais como gafanhotos, grilos, traças, besouros, formigas, aranhas e vermes, entre outros. A maioria são também caçadores, pelo que apenas escolherão presas vivas.

Ter um réptil de estimação implica sempre manter insetos vivos em casa, pois não vale a pena trazê-los para a rua (devido a possíveis parasitas ou agentes tóxicos no interior). Terás de ter grilos, vermes e escaravelhos para alimentar o lagarto. Comerá 1 a 4 vezes por semana, dependendo da sua idade e tamanho.

7. Manuseia o lagarto de estimação o mínimo possível

Como podes ver, cuidar de um lagarto como animal de estimação não é nada como cuidar de um cão ou de um gato. Isto também se aplica à interação com o réptil, uma vez que este não desfrutará de modo algum das saídas do terrário e do contacto com humanos.

Idealmente, mantém o lagarto sempre no seu recinto e tenta apenas manuseá-lo durante os tempos de limpeza. Se tiveres de o agarrar, fá-lo com os dedos de uma mão dos lados do abdómen, nunca na cauda. Muitos destes répteis praticam a autotomia caudal (perdem a cauda quando são atacados) e não hesitarão em fazê-lo se o teu manuseamento for deficiente.

Cuidar de um lagarto como animal de estimação não é fácil se se adotar um pela primeira vez. A maioria dos répteis são muito delicados quando se trata de ambiente e temperatura, por isso não optes por arranjar um, a menos que tenhas a certeza de que o podes manter a longo prazo.

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